Bestseller del Medioevo "Golden Legend"

Jacob Voraginsky (1230-1298) definì la sua opera principale non la "Leggenda d'oro", ma la "Leggenda dei santi". Il lavoro fu compilato nel 1260. e si concluse con una cronaca storica della conquista dell'Italia da parte dei Longobardi. L'autore era un italiano e visse per lungo tempo in Lombardia. Questo è il motivo per cui la leggenda dei santi fu chiamata la storia lombarda per qualche tempo. E solo allora, in omaggio all'ammirazione universale, il nome definitivo "Golden Legend" si era arroccato su di esso. Allo stesso modo, Giovanni Boccacho ha aggiunto l'epiteto Divino alla Commedia di Dante.

Il libro "d'oro" di Jacob Voraginsky definiva lettori entusiasti

La parola "legenda" nel Medioevo indicava il genere di raccolte che raccontavano la vita dei santi cristiani. Nel suo lavoro, Jacob Voraginsky faceva affidamento su opere simili dei suoi predecessori. Il monaco apparteneva all'ordine dei domenicani: nel XIII secolo divennero popolari le raccolte di vite dei santi. Erano usati da preti e predicatori erranti che parlavano davanti alla congregazione.

Più del resto della compilation di Jacob Voraginsky ha influenzato il "Grande specchio" del domenicano Vincent de Beauvais (1190 - 1264) - un'enciclopedia, che includeva storie sui santi. Il cappellano e bibliotecario del re Luigi IX ha approfittato di molte fonti (tra cui opere di autori antichi). Anche nella "Leggenda d'oro" ci sono tracce di somme teologiche - opere che combinano caratteristiche di trattati e libri di riferimento enciclopedici.


"La battaglia di San Giorgio con il drago". Paolo Uccello, circa 1470

La trama di storie dominate da domenicani miracoli o reliquie. Tutti i capitoli hanno un singolo ritmo e intonazione. Allo stesso tempo, oltre alla vita dei santi e delle cronache, la Leggenda d'oro include capitoli sulle feste cristiane. Un'altra caratteristica del libro è legata a loro: la narrazione è subordinata al ciclo del calendario e l'intera "Leggenda d'oro" è divisa in quattro parti (secondo l'anno liturgico).

"Golden Legend" ha rafforzato il mito della prostituta Maria Maddalena

Nella descrizione delle vacanze, Jacob Voraginsky ha parlato di molti apocrifi. Per motivi di intrattenimento, il monaco spesso partiva dalle interpretazioni canoniche della chiesa. È grazie a lui che l'idea che i Magi che portavano doni a Gesù bambino fossero misteriosi re orientali divenne popolare nella tradizione occidentale. Gli scrittori medievali spesso adottarono leggende nella rivisitazione di un domenicano. Ad esempio, Jeffrey Chaucer ha pubblicato una storia sulla martire Cecilia in The Canterbury Tales.

Più spesso il resto legge leggende sulla Natività e l'Epifania del Signore. Questi testi influenzarono anche l'iconografia. Altri temi significativi sono stati i capitoli dell'Incoronazione della Madre di Dio, San Giorgio e il Serpente, il Santo Cristoforo e il Bambino, la Croce vivificante, Maria Maddalena in forma di meretrice.


Il sacro Macario si ritira nel deserto. Huntington Library

Inizialmente, la "Leggenda d'oro" era stata scritta come una guida destinata ai bisogni dei predicatori e dei chierici istruiti. Tuttavia, dopo la fine del suo lavoro, Jacob Voraginsky lo ha ripetutamente modificato, completando il libro con nuovi capitoli e testimonianze di miracoli. Il monaco era guidato dal motto dell'ordine domenicano "Laudare, Benedicere, Praedicare" ("Lode, benedica, predica").

Le edizioni successive del lavoro erano già destinate a un pubblico più ampio. Per motivi di "sollievo" dal materiale e dai colori vivaci, alcuni eventi nella vita dei personaggi sono stati abbandonati e la cronologia è stata interrotta. La semplificazione ha portato al fatto che i martiri sono stati raffigurati in cima alla santità, i persecutori sono stati attribuiti a un'incredibile crudeltà e le torture stesse sono state descritte in dettagli dettagliati.


Peacock Nolansky libera il figlio della vedova. The Golden Legend, 1470s

Nell'era di Jacob Voraginsky l'Europa ha sperimentato molti shock. I cristiani temevano i tartari che avevano rovinato l'Ungheria e i musulmani che avevano conquistato la Terra Santa. La Chiesa occidentale non riusciva ancora a superare lo scisma con l'orientale. In Italia, il papa ha combattuto gli imperatori. L'autore della "Leggenda d'oro" fu un contemporaneo di diciassette pontefici (egli stesso divenne l'arcivescovo di Genova alla fine della sua vita e in quella capacità fece pace tra genovesi e veneziani). I sentimenti ansiosi di un tempo turbolento lo hanno convinto che le persone hanno bisogno di cambiare la morale e il pentimento. Questo potrebbe essere fatto solo con l'aiuto delle verità del Vangelo di capitale. Era necessario renderli il più accessibili e interessanti possibile.

La prima traduzione completa in russo della Golden Legend è stata pubblicata nel 2017.

Leggere era davvero semplice: i capitoli potevano essere aperti in qualsiasi sequenza. In totale, in diverse edizioni della Leggenda, ci sono circa duecento vite dei santi. Grazie allo stile semplicistico, sono stati letti come fiabe. I ricercatori del 19 ° secolo, quando l'interesse per l'opera medievale fu rianimato, paragonarono anche la raccolta di Jacob Voraginsky con i racconti popolari.


Martiri Prim e Felician. Golden Legend, manoscritto del XIV secolo

La popolarità della compilation può essere giudicata dalla velocità con cui è stata tradotta dal latino nelle principali lingue europee. Alla fine del XIV secolo, la "Leggenda d'oro" poteva essere letta in italiano, inglese, francese, tedesco, catalano, provenzale e ceco. I suoi manoscritti miniati divennero decorazioni di biblioteche monastiche e reali. Il pioniere inglese William Kexton, nella prefazione all'edizione del 1483, scrisse della Golden Legend: "Proprio come l'oro è giustamente considerato il più nobile tra gli altri metalli, questa leggenda è la più nobile tra tutti gli altri libri". In totale, per i primi vent'anni di pubblicazione, la sua pubblicazione apparve immediatamente in quindici città europee.

Il lavoro è rimasto in domanda fino alla fine del XV secolo. E 'stato criticato dopo la Riforma. I teologi protestanti non si lamentavano della compilazione, criticavano i miracoli che andavano contro le Sacre Scritture, lo stile primitivo e il "barbarico" latino dell'autore. Il libro non ha più soddisfatto i requisiti della nuova era. Ma nella cultura medievale, la Leggenda ha lasciato un segno colossale. È stato così spesso riscritto che circa mille manoscritti sono sopravvissuti fino ad oggi - una figura gigantesca per il tempo che precede la comparsa della tipografia.

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