"La carriera nel servizio segreto è imprevedibile"

Alla fine del 1946, il generale Sinclair mi chiamò e disse che era il mio turno di lavorare in una residenza straniera. Sono giunto alla conclusione che qualsiasi tentativo da parte mia di avanzare obiezioni all'appuntamento alla residenza potrebbe danneggiare la mia posizione nell'intelligence britannica e, in ultima analisi, influire negativamente sulla capacità di ottenere le informazioni di cui ho bisogno. Quando Sinclair ha annunciato che sarei stato a capo della stazione di terapia intensiva in Turchia con il centro di Istanbul, mi sono reso conto che questa non era l'opzione peggiore. A quel tempo, Istanbul era la principale base meridionale da cui venivano svolte attività di intelligence contro l'Unione Sovietica e i paesi socialisti situati nei Balcani e nell'Europa orientale. Sebbene da quel momento stavo perdendo la possibilità di un accesso diretto alle informazioni che mi interessavano principalmente, non ero ancora così lontano dall'ufficio centrale.

Per prepararmi per il servizio all'estero, sono stato inviato ai corsi ufficiali. Il programma dei corsi è cambiato in molti modi. Il personale docente è stato selezionato principalmente da ex personale ODR, e il contenuto delle classi è stato determinato dalla loro esperienza in ODR durante gli anni della guerra. Il corso è stato di notevole interesse, anche se personalmente non ho portato benefici diretti. Le condizioni per le attività di spionaggio a Istanbul in tempo di pace erano molto diverse dal lavoro ODR associato al costante rischio di lavoro nell'Europa occupata durante gli anni della guerra. Io stesso dovevo scrivere la maggior parte delle conferenze sull'intelligence sovietica, e talvolta mi trovavo in una posizione imbarazzante quando dovevo richiamare l'insegnante che stava tenendo una conferenza dal corridoio. Sfortunatamente, in queste lezioni non ho potuto usare tutta la conoscenza che la mia esperienza personale mi ha dato. Poiché metà del tempo è andato a lavorare nella sezione P-5, ho perso un certo numero di controlli ed esami obbligatori. Forse era anche per il meglio. Sarebbe scomodo se un ufficiale anziano del mio grado apparisse costantemente tra i ritardatari.

Senza alcun rimpianto, ho lasciato il deserto per continuare il mio viaggio verso le meraviglie della vivace Istanbul. I miei colleghi residenti vivevano sparsi nei tetri quartieri del distretto Per, ma non volevo seguire il loro esempio. Pochi giorni dopo ho trovato una magnifica villa a Beylerbee sulla riva asiatica del Bosforo. E 'stato un posto così meraviglioso che ho accettato senza esitazione di pagare un affitto enorme. La villa si trovava vicino al porto turistico e per tre anni navigai ogni giorno sul traghetto tra l'Asia e l'Europa, osservando il modello mutevole di nebbie, correnti, maree e basse maree e gabbiani che volavano sul mare. I nostri veterani turchi, ovviamente, erano sbalorditi. Ma c'è una buona regola di lavoro: ovunque tu sia, non prestare attenzione ai veterani. Non avevo motivo di rimpiangere di aver scelto la mia casa solitaria. E, a proposito, presto il mio esempio è stato seguito da alcuni dipendenti dotati di grande immaginazione.

La mia copertura ufficiale nella residenza dell'UIC era il posto di primo segretario dell'ambasciata, e qui mi permetterò di fare una piccola digressione. Ho già detto che la copertura del dipartimento di controllo passaporti, che è stata utilizzata dallo staff SIS, è diventata ampiamente nota prima e durante la guerra, e quindi il comitato di riorganizzazione SIS ha raccomandato di evitare questo tipo di copertura. Da allora, la stragrande maggioranza dei dipendenti del SIS, a seconda della sua posizione nell'intelligence, ha ricevuto incarichi di primo, secondo o terzo segretario quando vengono inviati a lavorare all'estero.

Ai miei tempi, uno o due posti nelle residenze più importanti, come Parigi o Washington, ricevevano il grado di consigliere dall'ICU. Ad alcuni agenti dell'intelligence venivano assegnati posti di semplice addetto o assistenti. Allo stesso tempo, la maggior parte dei dipendenti dei dipartimenti di controllo dei passaporti compromessi che erano coinvolti nell'elaborazione dei visti sono stati rinominati ufficiali di visto. La maggior parte di loro è attualmente formalmente esentata dall'esecuzione delle funzioni di intelligence, sebbene in realtà esista ancora una cooperazione tra questi dipartimenti e rappresentanti del SIS.

Un cambiamento nella forma di copertura è stato seguito da un cambiamento nel sistema di simboli utilizzati per designare i dipendenti che hanno lavorato in residenze straniere. Prima della riorganizzazione, tutti i paesi erano designati da un numero a due cifre. Ad esempio, la Germania - il numero "12", Spagna - "23". I rappresentanti del SIS in questi paesi avevano il corrispondente numero di cinque cifre: il residente in Germania aveva una morte di 12.000, in Spagna, rispettivamente, 23.000, mentre i dipendenti e gli agenti subordinati avevano altri indici a cinque cifre entro 12.000 e 23.000. Si presumeva che questo sistema fosse compromesso, così come la copertura dipartimenti di controllo passaporti. In questa occasione, anche la leggenda narra che gli ufficiali dell'Abwehr di Istanbul stavano cantando una canzone: "Zwolfland, Zwolfland uber alles".

In un modo o nell'altro, il sistema è stato completamente cambiato. Ogni paese ha ora ricevuto un simbolo composto da tre lettere dell'alfabeto, la prima delle quali, per qualche motivo sconosciuto, è sempre stata la lettera "B". Così, gli Stati Uniti hanno ricevuto la designazione di codice "country BEE", Turchia - "country BFX". Oltre a questa lettera, il residente di SIS in ciascun paese ha ricevuto il numero di codice "51" ei suoi subordinati hanno ricevuto altri caratteri a due cifre, ad esempio "01", "07", ecc. Quindi, essendo il capo della residenza SIS in Turchia, Ho iniziato a essere chiamato il titolo piuttosto strano "BFX-51". Come nel manoscritto, e digitato su questa macchina, questo simbolo mi sembrava terribilmente brutto. I servizi speciali turchi erano chiamati l'ispettorato per la sicurezza e le nostre attività di intelligence in Turchia dipendevano dal nostro atteggiamento nei confronti di esso. I turchi ci conoscevano e tolleravano la nostra attività, a condizione che fosse diretta esclusivamente contro l'Unione Sovietica e i paesi balcanici, e non contro la Turchia. Come si vedrà, questa condizione è spesso violata. Per garantire l'atteggiamento benevolo dell'ispettorato, lo abbiamo consegnato alle sovvenzioni mensili della filiale di Istanbul con il pretesto di una tassa per chiedere informazioni sulle nostre richieste. Dal momento che, dal punto di vista dell'intelligence, non abbiamo ricevuto quasi nulla in cambio, è abbastanza chiaro che i nostri sussidi sono andati semplicemente a pagare un aumento agli ispettori senior di Istanbul. Tuttavia, il gioco valeva la candela: costringeva i turchi a tacere.

Il quartier generale dell'ispettorato era ad Ankara, e all'epoca era diretto da un burocrate gonfio, simile a un rospo, che chiamavamo "zio Ned". Sfortunatamente, circa una volta al mese ho dovuto fargli visita per lavoro. I nostri incontri divennero presto infruttuosi per entrambe le parti. Di solito iniziavo chiedendo assistenza per portare a termine un'operazione, ad esempio per trasferire un agente dalla Turchia orientale all'Armenia sovietica. Si schiarì la gola, sussurrò con un traduttore, si agitò sulla sedia e ordinò il caffè. Poi ho suggerito di dargli l'agente e il denaro, e lui avrebbe intrapreso l'operazione e ci avrebbe detto i risultati. Col tempo, ho studiato il turco in una certa misura e ho iniziato a capire cosa stava succedendo. Questi incontri di solito finivano in una lite con il mio traduttore, che non potevo dire maleducazione. in
Certo, aveva delle scuse: non era incluso nella lista diplomatica e aveva ragione di temere l'antipatia di "zio Ned".
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